Dahlia er overdådige, farvestrålende og mangfoldige. Man mener, at planteslægten Dahlia omfatter 12 arter, hvoraf de fleste hører hjemme på Mexicos højsletter, mens nogle få stammer fra det egentli­ge Mellemamerika. Når man ikke er helt sikker på antallet, skyldes det, at krydsningsarbejdet formentlig allerede var påbegyndt af aztekerne.

Sidenhen er arbejdet blevet fortsat i Europa med en så overvældende energi, at man allerede i 1828 kendte omkring 500 sorter eller varieteter og i dag har adskillige tu­sind

Dahlia-navnet fik planten i 1791 efter den svenske botaniker Andreas Dahl, 1751-1789. Den blev indført til Europa i 1789.